Parlons Régimes Spéciaux

Tenzin Gyatso, également connu sous le nom de 14e Dalaï Lama, est l’un des chefs spirituels et religieux les plus importants du monde. En tant que leader du bouddhisme tibétain, il a vécu une vie presque perpétuellement sous les projecteurs, ayant été intronisé à l’âge de 4 ans, chassé du Tibet après le soulèvement de 1959, et ayant reçu le prix Nobel de la paix en 1989.

Bien qu’il soit célèbre dans le monde entier, le Dalaï Lama est particulièrement peu connu dans sa vie quotidienne. Son alimentation est certainement l’une des facettes de sa vie qui reçoit le moins d’attention de la part des médias. Mais comme il est à la fois une célébrité plus grande que nature et un humble moine, ses habitudes alimentaires sont tout simplement fascinantes. De son approche de la viande aux lois strictes du bouddhisme, en passant par les jardins du palais qui fournissent ses ingrédients préférés, ce sont les tenants et aboutissants du régime doux et puissant du Dalaï Lama.

Il est végétarien ?

La première hypothèse que l’on peut faire sur les habitudes alimentaires du Dalaï Lama est que l’homme est végétarien. C’est logique, non ? L’un des principaux préceptes du bouddhisme, après tout, est de « s’abstenir de tuer ». Différentes sectes du bouddhisme, cependant, interprètent cette loi de différentes manières, et le courant du Dalaï Lama (connu sous le nom d’école géloug) permet à ses pratiquants de manger de la viande.

Durant ses premières années au Tibet, le Dalaï Lama aurait mangé de la viande dans le cadre de son régime alimentaire en raison de la dépendance du pays à l’égard du bétail consommable au lieu de cultures légumières suffisantes. Lorsqu’il s’est enfui en Inde en 1959, il a adopté un régime végétarien lacto-ovo conformément aux croyances de nombreux bouddhistes du pays. Malheureusement, après 20 mois, il a contracté une hépatite et développé une maladie de la vésicule biliaire, et ses médecins ont insisté pour qu’il recommence à manger de la viande pour des raisons de santé.

Aujourd’hui, il est difficile de trouver de la viande dans les monastères végétariens du sud de l’Inde, où il passe la plupart de son temps. En 2010, il a déclaré à NDTV qu’il mange habituellement de la viande une ou deux fois par semaine et qu’il est végétarien. Cependant, lorsqu’il voyage, il mange des plats de viande qu’on lui offre.

Une fois, il a eu des testeurs de nourriture

Le soulèvement tibétain de 1959 était une rébellion de soutien au Dalaï Lama, qui était le leader politique du Tibet à l’époque, contre la République populaire de Chine. Après de nombreuses effusions de sang, les Tibétains furent vaincus et le Dalaï Lama contraint à l’exil. Ses activités séditieuses ont rapidement fait de lui un ennemi de la Chine. Il n’est donc pas surprenant qu’il n’ait pris aucun risque en ce qui concerne sa nourriture.

Selon l’un des anciens chefs personnels du Dalaï Lama, il y avait « certainement une inquiétude » au Tibet que le Dalaï Lama puisse être empoisonné par ses ennemis. Dans les cuisines du palais, les ouvriers étaient soumis à des contrôles intensifs des antécédents et les dégustateurs vérifiaient la nourriture après la préparation et avant d’être servis. Ces contrôles avaient également un objectif secondaire : le contrôle de la qualité. Si les dégustateurs trouvaient un plat inacceptable, il serait retourné dans les cuisines pour être réparé avant que le Dalaï Lama n’y jette les yeux.

Il est convaincu qu’il faut une nourriture saine et biologique pour les enfants

Ne parlez pas de nourriture industrielle au Dalai Lama pour vos bébés et vos enfants, il risquerait de vous en coûter ! Le dalai lama est conscient qu’au plus jeune âge, consommer de la nourriture saine et biologique et important pour le développement physique et spirituel de l’enfant. En France, plusieurs firmes nous permettent désormais de pouvoir nourrir convenablement nos enfant. Potpotam, spécialiste de petit pot pour bébé est un bon exemple de traiteur bio pour vos enfants !

Faites confiance à sa sainteté !

Il ne mange pas à table.

Il y a beaucoup à découvrir sur la façon dont le Dalaï Lama mange, mais vous aurez probablement du mal à en savoir plus sur ses habitudes alimentaires en fin d’après-midi. En effet, selon les textes monastiques, il est interdit aux moines et nonnes bouddhistes de manger de la nourriture solide après midi. Bien qu’il s’agisse d’un point de vue controversé parmi les pratiquants bouddhistes à bien des égards et pour bien des raisons, c’est un point de vue auquel le Dalaï Lama adhère certainement. Il prend son déjeuner à 11 h 30 et, après cela, ne mange rien du tout jusqu’au lendemain matin.

Cela signifie pas de dîner, pas de repas l’après-midi et absolument pas de collation pour le reste de la journée. Au lieu de cela, il passe l’après-midi à discuter du travail, à tenir des audiences et à mener des entrevues. Au moment où la plupart des gens s’assoient pour dîner, le Dalaï Lama s’est couché – ce qui n’est pas vraiment surprenant quand on sait à quel point il commence tôt ses journées.

Il commence sa journée d’une manière très tibétaine.

La journée du Dalaï Lama commence à 3 heures du matin. Il prend une douche rapide avant de prier et de méditer jusqu’à 5 heures du matin. Il fait ensuite une petite promenade autour de son enceinte (ou saute sur le tapis roulant s’il pleut) avant de prendre le petit déjeuner. Son premier repas de la journée consiste généralement en bouillie, pain, thé et tsampa. La tsampa est un type de farine à base d’orge grillée. C’est une partie cruciale de l’alimentation tibétaine et elle est généralement mélangée avec du thé et du lait de yak.

On ne soulignera jamais assez à quel point la tsampa est vitale pour l’identité culturelle tibétaine – elle est utilisée dans les rituels bouddhistes, consommée par les athlètes, et donne même son nom à une police tibétaine. Les Tibétains sont même parfois qualifiés de mangeurs de tsampa, car ils sont communs à toutes les différentes factions de la culture tibétaine – ce qui n’est pas très surprenant puisque l’orge est l’une des rares cultures qui se porte bien dans cette région. Il semble juste que ce soit aussi la façon dont le Dalaï Lama commence la journée.

Son régime alimentaire au Tibet était fait maison et cultivé localement.

Le palais du Potala à Lhassa fut la demeure du Dalaï Lama durant sa vie au Tibet, avant la rébellion de 1959. Comme beaucoup de palais, il était bien équipé pour répondre aux besoins culinaires du Dalaï Lama (peu nombreux). Parmi les pains cuits dans les cuisines, on trouve le korkun, un pain plat semblable au naan fait de – vous l’aurez deviné – tsampa, ainsi que l’amdo balep, un pain rond croustillant populaire dans tout le pays.

Le palais abritait également un certain nombre de serres qui fournissaient des légumes frais tout au long de l’année, dont la plupart seraient fournis au Dalaï Lama comme plats d’accompagnement pendant ses repas. Parmi les légumes qui y étaient cultivés, mentionnons le chou-fleur, le melon amer, les épinards, les tomates et le daikon, entre autres. Bien que le Dalaï Lama vive maintenant à Dharamsala en Inde, il est probable qu’il apprécie toujours les mêmes aliments et plats qu’il mangeait au Tibet.

Il aime les nouilles en abondance.

Les nouilles font partie intégrante de la culture culinaire panasiatique, ce qui n’est pas différent au Tibet. Selon un ancien membre du personnel de cuisine du Dalaï Lama, Sa Sainteté était, comme beaucoup de ses compatriotes tibétains, un grand fan des nouilles. L’un des plats qu’il apprécie est le thukpa (aussi connu sous le nom de shey-thuk) : une soupe de nouilles qui provient de l’est du Tibet et du nord du Népal, faite avec pratiquement tous les légumes disponibles. Parmi les nombreux styles spécifiques de nouilles servis dans les cuisines du Dalaï Lama, on trouve le gya-thuk, une nouille chinoise, puis le thuk, une nouille à traction plate.

On dit qu’il aime aussi beaucoup le momo, une sorte de boulette faite de farine et d’eau et remplie de viandes (porc, poulet, chèvre ou buffle) et de légumes. Le shapale est un plat similaire – de la viande contenue à l’intérieur d’une pâte frite – qui était aussi souvent servi pour Sa Sainteté. Vu l’emploi du temps du Dalaï Lama, il est probable que ces plats sont habituellement servis au déjeuner, juste avant midi.

Il ne sera jamais critique culinaire.

En 2011, le Dalaï Lama a fait une apparition surprise en tant que juge invité sur la version australienne de MasterChef. Passons du « pourquoi » à ce qui s’est réellement passé : les sept concurrents de l’émission ont servi un certain nombre de plats (végétariens) qu’il a refusé, en raison de ses convictions, de noter individuellement. « Ma connaissance de ces choses, explique-t-il, est très limitée. Quoi que j’obtienne, j’accepte. En tant que moine bouddhiste, il n’est pas juste de préférer telle ou telle nourriture. »

Malgré cela, le Dalaï Lama a révélé certains de ses ingrédients culinaires préférés – dont la coriandre, le tofu et les champignons – et ne semblait pas impressionné par les gnocchis qui lui étaient offerts. En tout cas, son apparition sur le chef lui a donné un rare aperçu des goûts particuliers de l’homme lui-même, et ce trio d’ingrédients préférés semble en accord avec tout ce que nous savons sur sa façon de manger.

Manger sur la route est compliqué

Le Dalaï Lama, bien sûr, ne passe pas tout son temps dans son enceinte en Inde. Il voyage souvent loin de chez lui pour une foule d’apparitions dans les médias, d’entrevues et d’événements. Naturellement, cela signifie un bouleversement dans son emploi du temps et une grande variété de repas différents à savourer à travers le monde.

Lors d’une visite à Sacramento en 2016, les propriétaires d’un café local ont été sélectionnés des mois à l’avance pour préparer un repas pour le Dalaï Lama. Il leur était interdit de dire à quiconque pour qui ils allaient cuisiner et leur nourriture et leurs cuisines ont été inspectées par une brigade de déminage avant que le personnel n’y soit autorisé. Des vérifications approfondies des antécédents ont également été mises en place.

Le déjeuner était composé d’une soupe aux haricots végétaliens, d’une salade de tomates et de fruits à noyau et d’un canard biologique avec une sauce aux herbes et du riz. Plus tard, il a montré une affection particulière pour les biscuits au gâteau aux carottes du café, après s’être esquivé d’une réunion avec divers fonctionnaires pour s’en pincer un autre.

Il soutient le lait de cheval

Il n’est probablement pas surprenant de constater que le Dalaï Lama ne boit pas d’alcool. Dans une interview accordée en 2012, il a expliqué que « si votre esprit, les perturbations, l’agitation, alors il n’y a pas le choix, la dépendance aux tranquillisants ou aux drogues ou à l’alcool. Mon esprit, notre esprit, assez paisible. Donc pas besoin de ces choses. »

Mais son aversion pour l’alcool ne s’arrête pas à lui-même. En 2017, il a dit à John Oliver qu’il avait réussi à guérir toute la nation mongole de l’alcoolisme dans les années 90 en introduisant du lait de cheval dans leur alimentation. Selon le Dalaï Lama lui-même, il a suggéré aux Mongols de « boire beaucoup moins de vodka » et de commencer à boire du lait de cheval. « Depuis lors, dit-il, je pense que la majorité des Mongols ne boivent plus. »

L’idée sous-jacente est que l’airag, une boisson fermentée aigre, faite à partir de lait de jument, a une teneur en alcool beaucoup plus faible que la vodka qu’ils buvaient, d’après NPR.

Parce que beaucoup de Mongols sont bouddhistes, ils ont pris son message en compte. L’impact du Dalaï Lama sur les habitudes de consommation du pays n’est pas tout à fait certain, mais il est clair que son attitude à l’égard de la consommation excessive d’alcool est tout sauf positive.

Il aime le thé du soir, offert par les yacks.

Bien que le Dalaï Lama ne puisse pas manger après midi, les liquides ne sont pas interdits pour le reste du temps qu’il est éveillé. Vers 17 heures, tous les jours – après la fin de ses fonctions – il s’assoit pour prendre le thé du soir. Comme beaucoup de pays d’Asie de l’Est, le thé occupe une place assez importante dans la vie tibétaine, et l’une des spécialités du pays est le thé au beurre de yak. Il est fait en infusant du thé noir avec du sel avant d’ajouter du beurre de yak, du lait et parfois du tampa. Le produit fini est crémeux, gras et noisette. Il est probable que c’est l’un des types de thé que le Dalaï Lama dégustera le soir.

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